Search This Blog

2009-12-04

Hvordan man kan fase ut religion - på en enkel måte



Er det mulig å fase ut religion fra samfunnet? Jeg tror det, og her er en fremgangsmåte på hvordan vi kan gjøre det:

FIRE VIKTIGE SKRITT
1) Ikke-religiøse mennesker må sørge for at de er utmeldt av statsreligionen. Jo flere som forblir passive medlemmer, jo sterkere står statsreligionens argument om at "vi er et religiøst samfunn." Hvis du er norsk statsborger, ikke kristen og ennå ikke er utmeldt av statskirken, gjør det nå med en gang. Her er en side som viser hvordan du enkelt melder deg ut.

2) Religion fjernes fullstendig fra alt som har å gjøre med det offentlige. M.a.o. fullstendig skille av stat og kirke, fjerning av alle religiøse formålsparagrafer, ikke noe religiøst innhold i statlige radio- og TV-kanaler  – og absolutt ingen støtte til noen religiøse aktiviteter eller organisasjoner. Folk må gjerne ha sine trossamfunn, men de får altså ingen økonomisk støtte til noe.

3) Religion tas ut som et selvstendig fag fra skolen og legges inn som tørt faktastoff i historiefaget. "Dette tror kristne, muslimer, buddhister på" osv. Ingen form for forkynning vil være tillatt, og religiøse lærere vil ikke ha lov til å hevde at begivenheter fra noen av religionene virkelig hendte (siden det er umulig å bevise det).

4) Man innfører i stedet et moral/etikk/filosofi-fag. Dette vil bli introdusert i tidlig alder, kanskje allerede i barnehagen, og gå i gjennom hele skoletiden frem til og med videregående skole. Faget vil antageligvis ta utgangspunkt i en slags "best of" fra ulike filosofer og religioner, men være helt uten religiøst innhold. I et slikt fag vil elevene tidlig få trent opp sin kritiske sans i forhold til alt som har med moral, etikk og filosofi å gjøre.

Effekten av alt dette? I løpet av noen få generasjoner vil det være færre religiøse og overtroiske mennesker, og en mye større del av befolkningen vil tenke annerledes, mer uavhengig og klokere. De vil være mer tolerante og ha mer respekt for hverandres forskjeller. Og — det vil være færre forskjeller siden religion ikke lenger er med med på å definere identitet.

DET ER MULIG
Noen religiøse grupper vil kanskje føle at dette er respektløst ovenfor deres tro, men det er ikke riktig, siden det fortsatt vil være full religionsfrihet. Den eneste forandringen er at religion fjernes fra det synlige samfunnet.

Vennligst legg merke til at jeg ikke snakker om kommunisme eller sosialisme her. Fortidens totalitarisme har arbeidet hardt for å forby og kriminalisere religion — det er ikke noe slikt jeg foreslår. Hva jeg har skissert er en naturlig del av demokratiet og fullt mulig å få til hvor som helst, spesielt i sekulære regioner som nord-Europa, og Skandinavia i særdeleshet.

HVORFOR VI IKKE TRENGER RELIGION
Jeg plikter her å opplyse om at jeg synes religion — og de ulogiske og inhumane tradisjonene som følger med — er et av menneskehetens hovedproblemer og fører til ufattelig mye lidelse og praktiske problemer for store folkegrupper som er bundet av sin religions tankesett.

Tenk bare hvor mange mennesker som ville ha fått et bedre liv uten f.eks katolisismens meningsløse forbud mot prevensjon, protestantismens overgrep mot ikke-troende, hinduismens undertrykkende kastesystem og islams antikverte og destruktive kvinnesyn?

Hittil har kultur, tradisjon og religion vært knyttet sammen. Men hvis menneskeheten tar sikte på å være så opplyst og fri som mulig, må vi på sikt minimere betydningen av religion. Vi trenger den simpelthen ikke.

2009-09-10

The Beatles i ny drakt

Klikk her for en en kort, men informativ artikkel jeg skrev for NTB om The Beatles og deres remastrede katalog som kom ut denne uken.

Jeg gjorde en lang og mye mer detaljert artikkel om samme tema kommer i Musikkpraksis nummer seks, i butikkene i desember.

De seks lydteknikerne ved Abbey Road Studios som har jobbet med å remastre The Beatles-katalogen: (fra venstre til høyre) Guy Massey, Simon Gibson, Sean Magee, Sam Okell, Steve Rooke og Paul Hicks. Allan Rouse er helt til høyre og har vært prosjektkoordinator og leder for arbeidet.

2009-08-17

Er du utmeldt av Den Norske Kirke? Hvorfor ikke?


A) Er du religiøs?
B) Hvis ikke, hvorfor er du fortsatt innmeldt i statskirken?

Hvis svaret er "av tradisjon" eller noe annet, bør du kanskje tenke på om du kan stå inne for alt Den Norske Kirke representerer? Liker du for eksempel at Oslo-biskop Kvarme uttaler at homofile kan gå til psykolog eller psykiater for å kureres eller "reorienteres"? Eller mange andre eksempler på antikvariske holdninger?

Hvis det nesten er det samme for deg om du er innmeldt i statskirken eller ikke, og du bare aldri har tenkt på å melde deg ut, er det ikke på tide? Ved å melde deg ut sørger du for at medlemstallene går ned, og argumentet for å skille stat og kirke blir sterkere.

Så ta steget og gjør det - meld deg ut av statskirken via denne lenken. Det er enkelt, bare last ned PDF-skjemaet, skriv ut, fyll inn og send avgårde.

Hvis du tror du aldri ble innmeldt, lønner det seg å sjekke om du er medlem eller ikke (f.eks. via dette skjemaet). Det har vært et enormt rot i kirkens medlemsregister, og kirken har ved flere anledninger (muligens med vilje) meldt inn mange mennesker som enten var utmeldt, eller som aldri var medlemmer.

I tillegg er veldig mange blitt automatisk medlem dersom bare én av foreldrene er eller var medlem i Den norske Kirke, selv om de ikke er døpt. Dette kalles "tilhørig medlem".

En annen ting du oppnår ved å melde deg ut, er at statskirken går glipp av ca. 700 kroner i "kirkeskatt". Men dette gjelder bare dersom du samtidig melder deg inn i et annet livssyns- eller trossamfunn.



Personlig anbefaler jeg i så fall å melde seg inn i Human-Etisk Forbund, som står for bl.a. dette:
"Humanismen er et livssyn som baserer sin virkelighetsforståelse og etikk på menneskelig fornuft og erfaring, rasjonell og kritisk tenkning, følelser og medmenneskelighet. Humanismen er uten religiøse forestillinger.

Humanismen setter mennesket i sentrum. Humanismen har som mål å fremme selvstendighet, frihet og ansvar, og å gi alle mennesker mulighet til å utvikle dette.

I det humanistiske livssyn inngår en forpliktelse overfor menneskerettighetene som uttrykk for sentrale verdier og idealer. Menneskerettighetene er et godt vern for menneskelig verdighet og mangfold."

For innmelding i Human-Etisk Forbund, gå til deres hjemmesider.

2009-06-23

Artist: Fugees. Genre: Nigger?



I was going to copy my CD-single of Fugees' "Ready Or Not" to the computer, and popped it into the CD-drive. Thanks to the wonders of the Internet, usually someone has written all the details and track names for most CD's and uploaded it to freedb.org, and CD-rippers like EAC can read this automatically, so you don't have to enter anything yourself when you want to rip something.

Look what someone wrote when they entered in the details for this single - when did Fugees start making music in the genre "nigger"? Incredibly racist.

2009-06-11

A list of festivals - summer and autumn of 2009

Here are some festivals this summer and autumn I would love to go to, but probably won't have the cash for...

-*-*-*-

Primavera Sound Festival
May 28 - 30, 2009
Barcelona, Spain
www.primaverasound.com

Sonar Festival
June 18 – 20, 2009
Barcelona, Spain
www.sonar.es

European Music Day/Fête de la Musique (free)
June 21, 2009
Almost everywhere in Europe!

Glastonbury Festival
June 24 – 28, 2009
Glastonbury, England
www.glastonburyfestivals.co.uk

Fusion Festival
June 25 - 28, 2009
Northern Germany
www.fusion-festival.de

Roskilde Festival
July 2 – 5, 2009
Roskilde, Denmark
www.roskilde-festival.dk

Rhythms of the World
July 4 – 5, 2009
Hertfordshire, England
www.rotw.org.uk/festival

Balaton Sound
July 9 – 12, 2009
Balaton, Hungary
www.sziget.hu/balatonsound

MELT!
July 17 – 19, 2009
Ferropolis, Germany
www.meltfestival.de

Peninsula
July 23 - 26, 2009
Targu Mures, Romania
www.cokelivepeninsula.ro

Nature One
July 31 - August 2, 2009
Hunsrück, Germany
www.nature-one.de

Przystanek Woodstock (free)
July 31 - August 2, 2009
Poland
www.wosp.org.pl/przystanek

Kendall Calling
July 31 - August 2, 2009
Cumbria, England
www.kendalcalling.com

Standon Calling
July 31 - August 2, 2009
Hertfordshire, England
www.standon-calling.com

kaZantip
August 1 - 25, 2009
Crimea, Ukraine
www.kazantip.com

Stella Polaris Chill-Out (free)
August 2, 2009
Copenhagen, Denmark
www.stella-polaris.dk

The Big Chill Festival
August 6 - 9, 2009
Eastnor Park, Herefordshire
www.bigchill.net/festival

Anonimul International Independant Film Festival (partly free)
August 10 - 16, 2009
Sfantu Gheorghe, Romania
www.festival-anonimul.ro

Strøm (partly free)
August 11 - 16, 2009
Copenhagen, Denmark
www.stromcph.dk

C/O Pop - Pop Culture 2.0
August 12 - 16, 2009
Cologne, Germany
www.c-o-pop.de

Punkt
September 2 - 5, 2009
Kristiansand, Norway
www.punktfestival.no

Festinho
September 4 - 6, 2009
Suffolk, England
www.festinho.com

Numusic
September 9 - 13, 2009
Stavanger, Norway
www.numusic.no

London Airwaves

September 9, 2009
East London

Bestival
September 11 - 13, 2009
Isle of Wight, U.K.
www.bestival.net

Iceland Airwaves Festival
October 14 - 18, 2009
Reykjavík, Iceland
www.icelandairwaves.com

CMJ Music Marathon & Film Festival
October 20 - 24, 2009
New York City
www.cmj.com/marathon


Insomnia Festival
October 22 - 24, 2009
Tromsø, Norway
www.insomniafestival.no

2009-05-09

"No Safe Place" - a report about Israel's war crimes in Gaza


Picture from the report

The Independent Fact Finding Committee On Gaza, consisting of international law experts, has reviewed Israel's 22-day "Operation Cast Lead"-operation against Hamas in Gaza in December 2008/January 2009.

The report "No Safe Place" covers in extreme detail the deaths, injuries and damages sustained by the Palestines during the operation. It was presented to the League of Arab States 30th of April 2009, and you can download the PDF here. Interestingly and sadly, almost no media have written about the report. Yet.


HERE ARE SOME OF THE FINDINGS IN THE REPORT:


• A crime against humanity is defined as "killings, annihilations, persecution and similar inhumane deeds commited as a part of a conscious or systematic attack against a civil population." The commitee has found that many of the actions of Israel Defense Forces (IDF) during the campaign through these parameters can be classified as both war crimes and crimes against humanity. Some members of the IDF are also guilty of genocide.

• According to findings of the committee, over 5.000 Palestinians were wounded and 1400 more died from the Israeli war actions. At the very least 850 of the dead were civilians, of which 300 were children and 110 women. The report does not accept Israel's allegations of only 295 dead civilians.

• Finn Lynghjem, a judge from Norway and part of the committee says, "Children only 3-4 months old were killed. This was pure terrorism. There was also a large amount of girls getting killed, future Palestinian mothers. This is a way of exterminating future generations."

• On the campaigning side, only 14 Israelis were killed, four civilians in Israel and 10 soldiers in Gaza. Three of these were killed by friendly fire.

• The Palestinians mostly had unsophisticated weapons and rockets, while Israel took advantage of an arsenal of very modern and sophisticated weapons to bomb Gaza from the air, ground and sea.

• The Israelis had not distinguished between civilians and civilian objects and military targets.

• There was no evidence that any military advantage was served by the killing and wounding of civilians or the destruction of property.

• In the same way, even if Palestinian weapons and ammunition were stored in buildings, Israel has failed to present any evidence that this could possibly justify the type and amount of killing, wounding and damage to property that occurred.

• The committee does not accept the internal Israeli investigation, which concludes that no international laws were broken. Firstly because the investigation was not independant, and also because there is no suggestion that it considered Palestinian sources.



Picture from the report

• Israel Defense Forces (IDF)are guilty of murdering and terrorising civilians through bombing from air, land and sea. The use of unlawful weapon technology like white phosphorus bombs, cluster boms, depleted uranium and flechette ammunition created a large amount of unnecessary suffering for the victims. A large amount of victims had to amputate limbs, many of them multiple limbs.

• There was substantial destruction of, and damage to property during the offensive. Over 3.000 homes were destroyed and over 11.000 damaged. 215 factories and 700 private businesses were seriously damaged or destroyed. 15 hospitals and 43 primary health care centres were destroyed or damaged. 28 government buildings and 60 police stations were destroyed or damaged. 30 mosques were destroyed and 28 damaged. 10 schools were destroyed and 168 damaged. Three universities/colleges were destroyed and 14 damaged, and 53 United Nations properties were damaged.

• There is considerable evidence of IDF bombing hospitals and ambulances, and hindering evacuation of wounded.



Picture from the report

Also Hamas are guilty of war crimes:
• The committee has received evidence that human shields were used both by Hamas and Israel, but it has not been possible to verify this. In any case this cannot explain the high number of casualties.

• Palestinians who fired rockets into Israel are guilty of ruthless and disproportionate attacks on civilians, no matter if they are Hamas or not. It can be argued that Hamas are or should be in effective control of these factions and could be held responsible for them.

-*-*-*-

More about the report in Norwegian (at Dagbladet). Also read about and download another report by PMRS, where medical personnel went into Gaza to discover first hand the injuries sustained by civilians.

And also read about a very revealing article about how an Israeli investigation report claim to whitewash the military campaign, with Israel taking no responsibility for the loss of Palestinian lives.

If you want to take action, link to this blogpost or to the original PDF on your blog, or even call up the newspapers in your country and ask why they haven't written about this report. Please try to help with spreading awareness.

-*-*-*-

The Independent Fact Finding Committee On Gaza consisted of the following international and non-Arabic people. Names are followed by a very brief summary of their resumes. Read the report for the full texts:

• John Dugard (South Africa), retired professor of law at the University of the Witwatersrand, Johannesburg.

• Dr. Paul J.I.M. de Waart (the Netherlands), an emeritus professor of international law at the VU University Amsterdam.

• Finn Lynghjem (Norway), a judge in Sunnmøre and an International Judge of the Court of Bosnia and Herzegovina.

• Gonzalo Boye Tuset (Chile/Germany), lawyer and Professor of Procedure and Criminal Law at the Madrid Bar Association, as well as a permanent contributor to several Spanish newspapers.

• Francisco Corte Real (Portugal), a medical doctor specialising in Legal Medicine with the conference in Body Damage Evaluation.

• Raelene Sharp (Australia), a lawyer with extensive domestic experience in criminal investigations, prosecutions and related litigation.

328.835 dollars for one photo shoot

Is this picture worth 328.835 dollars?



Apparantly that was the sum it cost the American tax payers to have this picture of the presidents Boeing 747 taken on Friday 27th of April 2009. In the end it cost Louis Caldera, Director of the White House Military Office, his job, since he had authorized the shabang.

Also it scared a lot of New Yorkers, who got scary 9/11-flashbacks when the plane flew in low over the city and they saw this from the ground:



All in all a very stupid thing to do by the White House, and a blemish for Obama, who should have known about this photo shoot and stopped it. The administration have much more important things to spend 328.835 dollars on, and they know it. They just don't care.

"Power tends to corrupt, and absolute power corrupts absolutely."
(John Emerich Edward Dalberg Acton, 1834-1902.)

2009-04-21

HBO's "In Treatment" back with its second season


HBO always deliver quality TV series. Case in point - "In Treatment", starring Gabriel Byrne as a sympathetic psychologist, with 25-minute episodes all showing his sessions in real time with four recurring patients, while at the same time showing aspects of his personal life. Almost no music, just intelligent and emotional dialogue showcasing psychology at work - how people really are.

(Read a good and explanatory review here.)

If you were one of those who caught the first season of "In Treatment" (all 43 episodes of it), you'll be delighted to know that it's back with its second season. Gabriel Byrne is still the therapist, but some circumstances have changed, and this season is (so far) even more personal than the first. Some moments are heartbreakingly well written and extremely touching, and each episode leaves an impression.

Both seasons come highly recommended by yours truly, and the series has also won several TV awards. Buy the first and second season, it's great viewing and it goes much deeper when you watch a few episodes in a row.

And oh - be sure NOT to find out the ending of season one before you commence with season two, you'll kick yourself if you do. (The same thing goes for Dexter season one and two.)

William Orbit - five hours of recorded interviews

Grand pop/electronica master producer William Orbit has a new album and two EP's out.



"My Oracle Lives Uptown" (Kobalt Digital) is available to buy on CD and LP from digital stores likeAmazon, eMusic and iTunes, and the EPs "Optical Illusions" and "Purdy" can be found in the same places.

To promote his new music William has done many interviews and guest appearances on various shows lately, and below you can listen to and download over five hours of recordings.

And for many more radio appearances than I have catalogued here, go to William's "OrbitStreamcast", which has several streams with tons of his music and radio interviews. You can literally lose track of time in there, listening to so many Orbit exclusives!

OK, here are the shows I've catalogued:

With Dave Pearce,
22/3
-2009 on BBC 6 Music:
(2 min 34 sec)

Download from Rapidshare

'Fireside Chat' on Red Bull Music Academy,
April 2009:
(60 min of William talking about and playing specific productions)

Download from Rapidshare

With Claudia Winkleman,
3/4
-2009 on BBC Radio 2:
(21 min 24 sec of conversation plus two songs)

Download from Rapidshare

With Lauren Laverne,
4/4
-2009 on BBC 6 Music:
(22 min 9 sec of conversation plus two songs)

Download from Rapidshare

With Rob Da Bank,
6/4
-2009 on BBC Radio 1:
(9 min 59 sec of conversation plus one song)

Download from Rapidshare

With Janice Long,
7/4
-2009 on BBC Radio 2:
(78 min of conversation plus 12 songs)

Download from Rapidshare

With Mark Coles on The Strand,
7/4
-2009 on BBC World Service:
(7 min 45 sec of conversation)

Download from Rapidshare

With Natalie Haynes on Loose Ends,
17/4
-2009 on BBC Radio 4:
(6 min 30 sec of conversation - starts at 05 min 27 sec)

Download from Rapidshare

With Gabby Logan,
19/4
-2009 on BBC Radio 5:
(32 min 34 sec of conversation)

Download from Rapidshare

With Mark Radcliffe/Stuart Maconie,
21/4
-2009 on BBC Radio 2:
(20 min 54 sec of conversation plus two songs)

Download from Rapidshare

With Kate Silverton/Bill Turnbull on Breakfast TV,
29/4
-2009 on BBC1:
(6 min 32 sec of conversation)

Download from Rapidshare

With Chris Hawkins on Close Up,
1/5
-2009 on BBC 6 Music:
(37 min 2 sec of conversation)

Download from Rapidshare


Thanks a million to Chris Gregory for recording the shows and providing the download-links for each interview!

And by the way, check out William's blog on his website.

P.S. It seems like the staff at the BBC reception surely knows William's face by now!

2009-04-18

The future of music - people will download music for free no matter what



After the verdict against Pirate Bay, I just had a thought about how things will turn out for the artists, record labels and downloaders.

The true fans will still continue to pay for the music, because they want to help the artist and/or collect the releases. These fans want "no bullshit"-records with added value, such as bonus content and "behind the scenes"-material. The closer they feel they get to the artist, the more willing they are to pay.

And then there are the people who download music illegally, but aren't THAT into the music they get. Or they ARE into the music, but can't or don't want to pay for the music at the moment. These people will find a way to get the music for free no matter what. And they probably wouldn't have bought the music they download - they just want to have it for free.

But if these people download something and really like it, they might eventually buy it. There are studies saying that downloading is for many a way to check out new music.

Also sites like Spotify and Deezer are going to help out artists, since they get compensation for each song played through these sites. If enough fans play the music enough times it might become a considerable source of income for the artists/songwriters/producers.

At the moment it's extremely easy to get music for free:
* BitTorrent sites
* Soulseek / Kazaa Lite / eMule / Ares / DC++ / Morpheus / Gnutella and other P2P-programs
* Rapidshare / Megaupload / Depositfiles / Filefactory / Uploaded / Sendspace / Zshare / Badongo and other storagesites
* various links from mp3-blogs ++

For downloaders using sites like this, it's a thrill to be able to find things for free and not pay. They are like detectives looking for hidden information. Or kids picking fruit!

So yes, it is kind of sad how it's possible to get anything for free these days, and it surely changes the way artists think and maybe even work. But let's face it - realistically no one can stop this from happening. Maybe a few major torrent sites or P2P-protocols will be closed, but others will take their place, and in any case searching through Google is the worst enemy here. And no one will ever close THEM down.

I sincerely think the only way to continue making a living from now on is to keep making great music. Many artists will continue to tour and make more money that way, some of them may not. In any case there's no point in wasting energy trying to prevent people from stealing music - focus instead on making it. For the true fans.



P.S. Personally I'm deleting from my MP3-collection most of the things available on Spotify - and if I ever have to pay for Spotify I will. So "approved" places like Deezer and Spotify will probably be one of the new revenues for artists.

2009-04-03

Tip: How to mass-delete files from your Rapidshare-account


So you've got a Premium account on Rapidshare, and you've uploaded (with RapidUploader) lots of files there for backup, in case your harddrive dies.

But - then you discover there was something wrong, and you need to delete all the files, and re-upload them. And when you look for it, there's no easy way to delete all of the files at the same time, it looks like you have to delete each file one by one. What a hassle!

Luckily this is not the case. You CAN delete them all in one click, just go to Settings-page and under "Files view" you select "List view". If you get an error message when you click save, make sure you delete whatever is written in the "Login alias"- and "New password"-boxes.

Still no way to rename files already uploaded, but anyway - happy uploading.

2009-04-01

2009-03-11

Me as an mp3-Nostradamus back in 2000


BACK IN 2000 I was working in the Idea Development Department in the national telecom company Telenor. In May the same year I wrote a memo about selling online music via their portal www.online.no.

Personally I'd like to think that my ideas were relatively visionary for the time, describing a portal that would sell DRM-free music from all kinds of different record companies.

Of course Telenor didn't develop any of my ideas into anything, and if I had had shitloads of money at the time I would have done something about all the ideas MYSELF, opened up a portal/site for selling online music - and quite possibly have been a multibillionaire today.

Remember that this was three years before iTunes Music Store was launched (in 2003), and at the time there were no places on the Internet where one could buy online music from different record companies. So there was still room to build a service that could have been the market leader, even to this date...

Ah well, here's the memo, for anyone who would be interested. It's in Norwegian, sorry about that for all you non-speakers.


-*-*-*-*-


STATUS I DAG - EKSISTERENDE AKTØRER OG MULIGE ALLIANSER
Det norske platemarkedet fungerer slik at de store plateselskapene importerer plater fra sine (under)selskaper/fabrikker i utlandet. Noen av dem distribuerer selv, men de fleste distribuerer gjennom et selskap som heter MSO. Platene selges til platebutikkene, musikklubbene og bensinstasjonene som så selger til sluttbruker. I tillegg finnes det mindre plateselskaper og selskap som kun driver med ren distribusjon og ikke har artister eller platemerker/labels.

Så langt er den største aktøren på nettet når det gjelder nedlastbar musikk mp3.com, som har lovlige MP3er lagt ut av artistene selv. De testet ut for en stund siden loven med sitt BeamIt/my.mp3.com-konsept, hvor det var mulig å lage en brukerkonto hos mp3.com og laste ned musikk dersom man kunne bevise at en var eier av en CD. Dette gjorde man ved å la maskinen lese CDen i CD-ROM-spilleren, og deretter kunne man hente ned MP3er fra den platen når som helst, hvor som helst. Dette ble sterkt misbrukt av mange som delte kontoen sin med andre, så man kunne få et brukernavn og passord av andre og hente ned CDer man selv ikke eide eller hadde "verifisert". De "fem store" tok affære, og nå er det ikke lenger mulig å hente musikk fra disse via my.mp3.com.

De fem store plateselskapene som nevnt over er BMG, EMI, Sony, Universal og Warner. Disse jobber nok helt sikkert alle sammen med måter å selge musikk over nettet, men nøyaktig hva er det vanskelig å si noe konkret om. Det vi vet er at ingen har så langt lagt ut en full katalog med noe grensesnitt for salg. EMI tester ut et samarbeid med America Online (AOL) hvor de skal legge ut 100 album fra deres utgivelser for salg som MP3er.

Uansett er det ennå ingen enkelt innholdstilbyder som sitter på rettigheter til en så variert mengde musikk/innhold vi antageligvis kommer til å trenge, skal vi gjøre noe inntrykk på markedet. Alle innholdsleverandørene kontrollerer kun sitt eget innhold, naturlig nok

Vi kan se på hvordan f.eks amerikanske portaler har gjort det, men det amerikanske markedet er meget forskjellig fra det skandinaviske. Så vi må mest sannsynlig bryte ny grunn og sette sammen vårt eget unike tilbud, i samarbeid med så mange forskjellige rettighetshavere som mulig, for hvis ikke vår portal er interessant og bra fra dag én vil ikke konseptet vekke særlig interesse i markedet. Det er allerede for mange som tilbyr litt musikk gratis, og disse er ikke de vi ønsker å identifisere oss med. Men det er nettopp disse folk vil sidestille oss med dersom tilbudet vårt ikke er bra nok.

På den annen side finnes det - så vidt vi har kjennskap til - ingen som i dag gjør noe lignende. Faktisk. Som sagt finnes det enkelte plateselskaper som legger ut mye av backkatalogen sin, gratis eller for salg, men det finnes ikke ETT enkelt sted hvor man kan hente ned musikk fra mange forskjellige rettighetshavere.

Det betyr at vi med å være verdens første portal av dette slaget ikke vil ha noen konkurrenter før etter en stund. Og da vil vi allerede ha langt mer erfaring enn de, og kan justere oss i forhold til markedet.

Så hvem bør vi alliere oss med for å få et bredest mulig tilbud? Vi bør gå sammen i hvert fall de fem store og også de mest interessante av de mindre plateselskapene. Det er også viktig å ha klarert alt i forhold til TONO (http://www.tono.no) og GRAMO (http://www.gramo.no), de to største rettighetsorganisasjonene i norsk musikkliv. Vi har vært i kontakt med TONO allerede (som tar vare på rettighetene til komponister og tekstforfattere), og vi må inngå en standardkontrakt med dem for å kunne distribuere musikk, hvor de tar en viss prosentandel av omsetningen vår per verk som lastes ned. Når det gjelder GRAMO vil det ta et år eller to (kanskje mer) før de vil være i stand til å kreve penger av aktører som tilbyr musikk over nettet, så de trenger vi ikke tenke på ennå.

Man kan diskutere om vårt mål skal være å ha så mye musikk som overhodet mulig til nedlasting fra det øyeblikk vi åpner portalen, eller om vi skal starte smått og legge til mer musikk etterhvert som vi evaluerer tjenesten. Her er det viktig å stille to hovedspørsmål:

a) Kommer det til å koste oss noe å ha lydfilene liggende på våre servere klare til nedlasting? Det ville være svært lurt av oss å komme frem til en ordning hvor vi ikke betaler rettighetsinnehaverne for å ha og klargjøre selve musikken for brukerne av portalen. Det vil si at plateselskapene og de som eier musikken gir oss CDer som vi klargjør for webdistribusjon, og de får sin andel av pengene når kuttet blir hentet ned og betalt for, ikke før.

b) Hvor mye vil det i gjennomsnitt koste å klargjøre, enkode og webprogrammere hvert kutt? Dette er mer et personalkostnadsspørsmål, og vanskelig å si noe om nå.

Man kan kanskje også tenke seg at det vil koste mye å kjøpe inn nok harddisker/webplass for alle lydfilene, men per i dag er harddisker billige og komprimerte lydfiler tar ganske liten plass, så det er ikke noe reelt problem.

Hvordan skiller vi oss ut fra konkurrentene? Ved å ha det beste utvalget og de beste tilleggstjenestene. Så langt har ennå ingen lansert en lignende portal, og hvis noen gjør tar vi de beste idéene og implementerer dem hos oss i forbedret tilstand.


MÅLGRUPPE
I utgangspunktet er alle i målgruppen. Alt fra småunger som liker dance til voksne Eric Clapton-fans. Fra folk som i dag bruker mye tid på å finne ulovlige MP3er til folk som kunne (bevisst eller ubevisst) tenke seg å høre mer musikk, men som kanskje opplever f.eks radio som støyete/masete/kjedelig/upassende. Det kan være folk som ser etter musikk det ikke er noe stort marked for, og dermed ingen radiokanal/program for.

Selv om "alle" med datamaskin er interessante for oss bør vi nok snevre oss inn mot de som sannsynligvis kommer til å bli brukere, dvs. de som allerede i dag henter ned lydfiler fra nettet eller de som kommer til å gjøre det i nær fremtid. Denne gruppen ser ut til å være mest ungdom i alderen 14-30, mest gutter/menn.

Disse kan fungere som opinionsledere for oss dersom de blir fornøyde med vårt produkt. Det er også sannsynlig at konseptet musikk over bredbånd så langt er et relativt lite aktivt behov for folk flest. Ekstremt musikkinteresserte med nettilgang tørster nok etter det, men mannen i gata har nok knapt tenkt tanken. Dette er noe vi kan snu, fordi mye av deres skepsis/uvitenhet om hvor vanskelig det er å finne musikk via Internett er basert på feilaktige antagelser.


KONSEPTET/TEKNISK LØSNING
Det første selskapet (les: eier av innhold) som vil legge ut (eller har lagt ut) store mengder av sin musikkatalog for nedlasting (enten gratis eller mot betaling) er trolig et lite selskap med et nært samarbeid med artistene sine. Jeg har en følelse av at svært mange sitter på gjerdet og venter på at noen skal gjøre noe.

Fremover blir den tekniske utviklingen bedre og bedre, og nye formater kommer som tilbyr bedre algoritmer for komprimering enn det snart fem eller seks (minst) år gamle MP3 (mpeg 1, layer 3) og filstørrelsene blir mindre. Mange flere får tilgang til bredbåndstilgang hjemme, f.eks via kabel, xDSL eller satellitt. Båndbredde betyr lite for disse. Hardware-grensesnitt mot ting som tidligere bare eksisterte i software kommer, f.eks en fysisk radio til Internett-radiør. Man vil forsøke å forenkle brukergrensesnittet i alle ledd for å nå ut til alle mulige potensielle konsumenter.

Når det gjelder båndbredden i dag ligger den fortsatt stort sett på ca. modemhastighet (28.8) i Europa. I USA har faktisk mange kabel. I Norge er jo ISDN-penetrasjonen høy, men de fleste bruker ikke dobbeltlinjer.

Siden nettet begynte å få en viss hastighet har det eksistert Internettradioer og en mulighet til å sjekke ut lyd og musikk over nettet. Det har ført til en hel skog med forskjellige filformater, og per i dag regner jeg med at MP3 har ca. 65-70% (minst), RealAudio/Media ca. 20-25%, Windows Media ca. 5-10%, QuickTime ca. 5-10% og LiquidAudio mindre enn 5%. I tillegg finnes det mange andre og flere nye, men disse er ikke interessante i denne sammenhengen.

Det er to formater vi kan se på for portalen; MP3 (http://www.mp3.com) kom for tre-fire år siden med lyd like god som MiniDiscene hadde da. Kvaliteten (og filstørrelsen) varierer med hvor stor oppløsning filen er kodet (komprimert) i. Før ble det meste kodet i 128 kb/s, men nå innser de aller fleste at dette er altfor dårlig for seriøs lytting og koder i 160 eller 192 kb/s. MP3 kan streames, og lyder stort sett like bra som CDer. Både enkodere og avspillere er gratis for nesten alle operativsystemer.

Microsoft slapp for en stund siden sitt format Windows Media (http://windowsmedia.microsoft.com), og dette koder like bra som MP3 ned i lave filstørrelser. Microsoft prøver å konkurrere med MP3, og vokser seg stadig større og større. Tar både bilde og lyd, mens MP3 bare tar lyd. Ulempen er at det finnes ganske få avspillere, og så vidt jeg vet ennå bare til PC. Og det er alene nok til å ikke vurdere det som et format å satse på for øyeblikket. (Det er forresten typisk Microsoft å nesten bare satse på PC, og jeg føler dette er deres største problem.)


BESKRIVELSE AV TJENESTEN OG LØNNSSOMHET
Jeg mener vi skal satse på MP3-formatet til å begynne med, og vi burde gjøre det mulig for folk å både streame og laste ned MP3er. Brukeren skal kunne ha hva som helst av utstyr, det skal ikke være vår sak. (Og i hvert fall ingen Windows-spesifikke løsninger, det ekskluderer altfor mange brukere med Mac, Unix, BeOS etc.)

Hver enkelt bruker av portalen må få sitt eget brukernavn og passord. Vi må ha en oversikt over bruken se etter tegn til misbruk, så ingen stjeler båndbredden vår. ADSL-abonnenter burde automatisk få en konto i portalen med gratis månedlig abonnement. Vi burde også åpne portalen for alle andre som er villig til å betale et månedlig beløp for tilgang, f.eks kr. 29,- eller en annen lav sum.

Pengene burde vi først og fremst ta inn via salg av MP3er i samarbeid med rettighetshaverne. For enkelte verk i fra forskjellige plater burde skille vi mellom gamle og nye spor/album, og prise forskjellig. Hvis man kjøper et helt album kan man få litt rabatt, evnt. kan vi gi kvantumsrabatt over et visst beløp eller antall MP3er.

Vi vil nok helt sikkert få mange abonnenter enn bare Telenor ADSL-kunder, og deres abonnement vil hente inn litt inntekter. Ellers bør vi ha reklameplass f.eks plateselskapene må betale for, samt at vi vil få provisjon per verk (enten MP3 eller musikkvideo) vi selger.

Vi kan også ha tilleggstjenester, f.eks å brenne CDer for folk ut i fra spor de selv velger ut fra portalen (f.eks kr. 49,- per CD inkludert porto), la folk laste ned musikkvideoer i høy kvalitet (f.eks kr. 5,- per video) eller gratis streaming i litt lavere kvalitet.

I tillegg må vi for å gjøre portalen interessant på andre måter enn bare å hente ned musikk legge ut gratis redaksjonelt innhold; intervjuer, anmeldelser, intervjuer/biografier og konkurranser hvor brukerne kan vinne ting, f.eks gavekort hos portalen.

Når det gjelder plattformen det skal kjøres på, hvilke type webservere vi skal bruke vet jeg ikke nok, men jeg vet vi kommer til å trenge så mye båndbredde som mulig, slik at ingen brukere opplever tjenesten som treg. Ellers regner jeg med at vi kommer til å trenge masse masse diskplass for å lagre alle MP3ene (som burde lages i minst 160 kb/s, helst 192).

Webgrensesnittet må være hyperfunksjonelt, men samtidig tidsriktig og stilig. Uten å beskrive i detalj her og nå hvordan strukturen på introsiden skal se ut, kan jeg tenke meg at den beste måten å presentere musikk på er sannsynligvis som i en platebutikk. M.a.o. egne seksjoner for gamle plater ("backkatalog"), nyheter, forskjellige genre, singler, kampanjer, tilbud etc. Dessuten bør vi som sagt helt klart selge relativt dyr reklameplass til plateselskapene.

Når det gjelder potensiell lønnssomhet er det svært vanskelig å si om dette vil lønne seg eller når, men jeg er 100% sikker på at Telenor er det selskapet som er best skikket til å kunne gjennomføre en slik portal. Den vil helt sikkert vekke masse oppmerksomhet i markedet og tiltrekke seg mange kunder som ikke gidder eller har tid til å kaste bort på andre og svakere løsninger, og vi vil også kunne integrere mange andre slags tjenester i portalen, f.eks konseptet til freetrax.com, med å legge ut band og artister som ennå ikke har en platekontrakt.


PORTALEN
Alle i målgruppen er interessert i å finne noe de liker på en enkel måte, samt å kunne komme over/bli gjort klar over ting de selv ikke visste om fra før. Meget få er interessert i å måtte dille rundt etter MP3-filer på forskjellige FTP-servere eller å måtte bruke f.eks Napster (http://www.napster.com), Gnutella (http://come.to/gnutella) eller Scour (http://www.scour.net), for den saks skyld.

Hvordan de dekker sine musikkbehov i dag er ikke så enkelt å si, men jeg tror nok de fleste benytter radio, CD/kassett/MiniDisc eller da evnt. MP3er, som de finner på f.eks http://lycos.mp3.com, http://www.napster.com eller tusenvis av andre mer eller mindre gode søkemotorer spesielt beregnet på MP3-filer. Og per definisjon er vel nesten alle som henter ned rettighetsbeskyttede sanger i dag ulovlige brukere, siden det så langt finnes svært få kommersielle og lovlige lydfiler ute for nedlasting fra f.eks plateselskapene.

Man kan spørre seg hvor interessert de er i lydkvalitet, båndbredde og tilgang? Jeg tror kanskje de i utgangspunktet er interessert i lydkvaliteten, men ikke til det punktet hvor de lar være å hente ned/høre på ting fordi kvaliteten er lavere enn forventet. Derimot kan jeg tenke meg at det å hente ned ting over modem eller ISDN er veldig irriterende over tid og i hvert fall det å finne ting man er interessert i (dersom man er ute etter noe litt spesielt).

Et godt motpoeng til vår portal er at det finnes allerede relativt enkle måter å få tak i musikkfiler på. Hvis man er litt "på leit" finner man frem til f.eks fildelingsplattformene Napster og Gnutella (pluss flere andre av samme type), hvor man virkelig kan finne mange forskjellige ting. Men kvaliteten på det man finner varierer, pluss at tjenesten er ustabil, i den forstand at du henter ned fra andre private brukere, som når som helst kan logge seg av eller bryte overførselen din, slik at du allikevel ikke får tak i den filen du vil ha. En annen konsekvens av dette er at ingen av disse tjenestene tilbyr et fast bibliotek med filer, men at utvalget alltid vil variere. En låt du fant den ene dagen er ikke der den andre etc.

Det at det faktisk er ulovlig å legge ut rettighetsbeskyttet materiale fører til at folk oppretter servere anonymt for å legge ut filer. Det finnes en masse forskjellige måter å gjøre dette på, mest brukt er FTP-servere, websider hos f.eks GeoCities.com (og andre som tilbyr gratis webplass), F-servere på IRC etc.

Dette kan være idealisme ("føkk platebransjen!"), nerde-selvhevdelse ("jeg har flere MPer enn deg ute på FTPen min!") eller f.eks at man vil tjene penger på å legge masse bannerreklame på websidene sine. Men bakdelen ved dette for den jevne forbruker (som ikke sitter inne med f.eks adresser til de beste FTP-serverne) er at ting er relativt, for å si det mildt. Du må gjennom en masse forskjellige websider med mye reklame, porno popups, treeeege JAVA-scripts og ufattelig mye skrap før du kanskje finner den låta du er på jakt etter. Og da kan de vise seg at den er dårlig enkodet i for lav kvalitet eller at noe annet går galt.

Vår løsning vil fremstå som motparten til alt slitet. Hvis du vil ha f.eks Britney Spears' nyeste logger du deg på vår portal, trykker på "S", deretter "Spears, Britney" og så "Ooops I did it again" og velger om du vil streame MP3en over nettet, laste den ned for senere lytting eller om du ikke har hørt den forhåndslytte gratis på den i lavere kvalitet. Ved siden av kan det være en lenke til å enten hente ned videoen i høy kvalitet eller streame den live i lavere kvalitet gratis.

Jeg tror mange mennesker vil synes at dette er verdt å betale litt penger for, bare vi gjør dem klar over fordelene ved portalen. Og jeg tror også at jo bedre utvalg vi har fra første dag, jo mer oppmerksomhet vil vi få fra pressen i forskjellige tester etc. og jo flere betalende kunder vil melde seg på og hente ned musikk på en enklere måte enn før. I klartekst vil det si at vi må strekke oss langt for å få tak i så mye musikk som mulig fra så mange rettighetshavere som mulig for å kunne presentere det beste tilbudet som finnes på hele Internett. Vi kan ikke på noen som helst måte være eksklusive og favorisere noen, men samarbeide med alle vi finner interessante og presentere så mange genre, artister og låter som mulig.

Jeg har allerede satt sammen en liste over alle norske distributører/plateselskaper. Når vi har et ferdig konsept å presentere bør vi ta kontakt med alle sammen og høre hva slags strategi de har tenkt på og foreslå et samarbeid med oss. Det viktigste er som sagt at vi har et fullverdig tilbud fra dag én. Vi bør også se på muligheten for å snakke med evnt. rettighetshavere i utlandet som ikke er representert i Norge, for eventuelt å se på muligheten for å gjøre en internasjonal versjon av portalen. (Som jeg personlig synes er en god videreutvikling av portalen. I dens naturlige forlengelse blir den da en slags Amazon.com, men med langt større muligheter for individualisering.)

De jeg har snakket med i plateselskapene så langt er svært interessant i konseptet med salg musikk over nettet, men kun dersom de tjener penger på det. Derfor er det viktig at vi klarer å kommunisere til rettighetshaverne at de kan få en reell og bedret mulighet til å promovere og selge sine produkter. Et solgt kutt gjennom vår portal kan gi dem like mye eller nesten like mye penger netto i kassa som gjennom en del av et hel plate (eller spesielt singel) i butikken. Pluss et viktig faktum, nemlig at de kan treffe et publikum de normalt ikke ville ha truffet.


BETALINGSVILLIGHET
Et viktig spørsmål er om det generelt finnes betalingsvillighet på nettet. Sannsynligvis er tror folk er villig til å betale litt for å slippe "støy", altså at de kommer til det de trenger eller vil ha på en enkel måte. Vi tror at folk er villige til å betale for musikk per sang, siden vår musikkforståelse er bygget opp rundt "låter", evnt. hele konserter/radioprogrammer etc. Altså "enheter". Men hvordan betaler man? Dersom man hadde klart å fjerne VISA-gebyret hadde det kanskje vært et alternativ.

Siden det ikke er sannsynlig at det skjer tror jeg en løsning rundt forhåndsbetalt Ring Kontant- eller smart/småpenge-kort er noe å satse på. Evnt. en slags konto hos portalen. Dessuten er det viktig at kunden får følelsen av kontroll og at man føler man ikke betaler for noe annet enn det man faktisk forbruker. Ellers er det som i resten av verden - man betaler godt for det man vil ha og vet er bra, og mindre for nye og ukjente ting man ikke kjenner til fra før.


MULIGHETER OG TRUSLER
Jeg kan se for meg at vi vil møte reaksjoner fra enkelt plateselskaper og rettighetsorganisasjoner. F.eks RIAA i USA er kjente for å være i mot MP3 som format generelt, men jeg tror det bunner mye ut i at MP3er så langt har vært gitt bort, ikke solgt. Vi vil gi rettighetshaveren en andel i MP3en som blir solgt, og dermed vil mye av RIAA og andres argumenter falle bort.

Allikevel er det en kaotisk verden vi lever i, og vi må sikre oss på alle bauger og kanter for å ikke bli dratt i gjennom et juridisk helvete fordi vi overså en liten lovparagraf. Ved å teste ut portalen for det norske markedet og tilby musikk som er tilgjengelig gjennom norske plateselskaper og distributører i første omgang (som er mye i seg selv) vil vi for det første ikke rammes av internasjonal lov (f.eks kan vi begrense kontotillatelser til nordmenn med norskt personnummer eller noe sånt) og for det andre tørrtrene i påvente av en internasjonal versjon av portalen.


KONKLUSJON
Jeg tror at om fem til syv år vil mye mer skje over nettet enn i dag, og i hvert fall dersom ADSL-penetrasjonen blir så god som man håper på. Derfor er det viktig at Telenor går foran og etablerer Norges første seriøse "livssirkel"-portal og har et variert tilbud innen alle kategorier av underholdning og kunnskap. Vi må kunne tilby alt vi kan tenke på av ting folk er interessert i, og brukergrensesnittet må være hyperenkelt. Mye folk ikke er klar over eller ikke tenker over at de kan gjøre over nettet i dag vil snart bli et reelt behov hos mange, og hvis ikke vi er der for å fange opp disse potensielle kundene vil helt sikkert noen andre ta i mot dem.

2009-01-30

A list of FREE online services that can make your life easier

Here's a list I made of FREE online services I use and can thoroughly recommend. Enjoy!


(Last updated 20/9-2010.)





FREE ONLINE SERVICES I USE:
*
Google GMail
(simply the best online/offline email solution)
* Google Calendar
(very good online/offline calendar that can notify you by SMS, emails and pop-ups - never miss an appoinment again. Can be sync'ed with many different calendar programs, including Outlook and Sunbird/Lightning.)
* Syncplicity
(great synchronization/backup software that automatically backs up 2GB for free, and then lets you keep several computers synchronized. Great if you work on documents/data from different places. You can of course buy more space if you need it.)
*
FlickR
(a good place to put your pictures - mine are here)
*
Blogger
(a nice blog-service - my blog is here)
* Twitter
(tell the world what you are doing in max 140 characters - my Twitter is here)
*
Facebook
(the definitive social networking site - just be aware of the fact that Facebook overtakes copyright of everything uploaded and can use all your information for anything they want)
*
Couchsurfing and Hospitality Club
(amazing sites to find people to meet and/or stay with for free when you travel or go to places)
* Deezer and
Spotify
(great places to stream music, no need for downloading)
*
KCRW Music
(excellent radio station that plays only quality music)
*
EZTV
(nice site to keep track of what's released on the TV-scene, see this post for recommended TV-series)
*
Google Translate
(pretty good automated translations in many languages)
*
Rotten Tomatoes
(collects critics' opinions of movies and gives it a total score, along with quotes from the reviews)
*
Metacritic
(the same, but for other things as well: TV, music, literature)
*
OpenSubtitles
(great place to find and upload subtitles for most movies and TV-shows)
*
Gulesider
(Norwegian official site for Yellow and White Pages)
*
Universal Currency Converter
(convert currencies here)
*
Weather Underground
(cool site where you can register and keep track of the weather around the globe)
*
Bash
(people submit funny quotes from IM- or IRC-conversations)
* Sickipedia
(a huge archive where people, and you, can upload sick jokes in absolutely all genres)


INTERNET SERVICES I USE THAT ARE NOT FREE:
*
Skandiabanken
(the best bank in Norway, without any hidden costs or fees for use)
*
Telio
(no doubt the best IP-phone company in Norway, enables you to bring your Norwegian phone number wherever you are in the world)
*
Megaupload
(get a Premium account to be able to mass download a world of content blazingly fast, plus backup unlimited amounts of data)

And if you have any ideas for better solutions, please let me know in the comments-field...

A list of FREE Windows-software that can make your life easier

Here's a list I made of FREE software I use for Windows, and I can thoroughly recommend everything here. Enjoy!

(Last updated 20/9-2010.)




OFFICE:
*
OpenOffice
(perfect replacement for Microsoft Office for 99.9% of the users)



WEB BROWSER:
*
Google Chrome
(I recently switched to this, it's by far the fastest browser I've used, plus it consumes MUCH less resources than both Micro$oft Internet Explorer and Mozilla Firefox)
(I used this before, it has a lot of addons and functionality that Micro$oft Internet Explorer doesn't have)

Very useful add-ons for Firefox (and Chrome):
(automatically copy selected text to clipboard, no need to click Ctrl-C)
-
Clone Window
(makes new windows and tabs in Firefox inherit the history and URL of the current window)
-
Cooliris
("fly" through hundreds of pictures in a short time)
-
Copy Plain Text
(removes formatting from the text you copy)
-
DownThemAll!
(a very good mass downloader)
-
Flashblock
(automatically blocks Flash-objects in pages and lets you decide which you want to see - removes 99% of the advertising on the net as you surf)
-
IE View
(gives you a right-click option for opening the current page in an Internet Explorer-window)
-
Image Toolbar
(toolbar for actions for images, like saving, copying and printing)
-
Text Link
(allows URLs written as plain text in webpages to be loaded by just double clicking on them, no need to copy and paste)

CALENDAR/TASKS:
(one of the best calendar programs. Also available as Lightning, an addon for Thunderbird.)

Very useful add-ons for Sunbird:
- MinimizeToTray Plus
(minimizes Sunbird into the system tray)
- Provider for Google Calendar

(let's you automatically synchronize your Sunbird/Lightning with Google Calendar, you can find instructions for setting it up here. If you get any problems with appointments in Google Calendar showing ahead or behind Sunbird/Lightning, adjust your time zone in Google Calendar by that amount.)


EMAIL:
(really good email program, and much safer and less bloaty than Micro$oft Outlook)

Very useful add-ons for Thunderbird:
-
GMailUI
(add concepts inspired by GMail, like archiving mail and powerful message searching across all folders)
-
MinimizeToTray Plus
(minimizes Thunderbird into the system tray, the enhancer gives it additional functionality)
-
Contacts Sidebar
(displays the address books in a sidebar in Thunderbirds 3-pane-window)
-
Mail Redirect
(redirect, or "bounce", mail messages to other recipients without forwarding it)


OTHER INTERNET SOFTWARE:
*
Yahoo! Messenger
(nice and feature-packed IM-software, also lets you add and talk to MSN/Windows Live-users - alternately use the webmessenger when you're not on your PC)
*
µTorrent
(torrent program that is fast, versatile and uses few resources)
*
Soulseek
(absolutely brilliant program for downloading amazing amounts of music from other music lovers)
*
JDownloader
(the best mass downloader)
*
Skype
(VoIP-software for speaking with others over the net)


VIDEO PLAYER:
*
Media Player Classic
(much better than Windows Media Player for all kinds of video: DVD, AVI, MKV, FLV, MPG, MOV etc. Also plays tons of audio files.)

Very useful codecs for Windows:
* FFDSHOW
(the best and only decoder you need for XviD, DivX, x264, AC3, subtitles etc.)
*
QuickTime Alternative
(play QuickTime without installing QuickTime player)
*
Real Alternative
(play RealAudio and RealVideo without installing RealOne Player)


MULTIMEDIA:
*
WinAmp
(classic player for MP3, WAV, OGG, AAC, APE, FLAC etc.)
*
XnView
(good image viewer)
*
Google Picasa
(good image editor and viewer)
*
Subtitle Workshop
(nice program for editing and re-synchronising downloaded subtitles, use v2.51 if you can)
*
LAME
(great MP3-encoder, use RazorLame for the user interface)
*
EAC
(the best audio grabber for CD's)
*
Audacity
(good software for recording and editing audio)
* Mp3 Tag Tools

(good software for mass editing tags in music files, a little easier to use than WinAmp's library editing function)


MISCELLANEOUS:
* CDBurnerXP
(burns audio- and data-CD's, DVD's, ISO-images etc.)
*
DAEMON Tools
(virtual CD/DVD-ROM emulator)
*
7-Zip
(decompress RAR, ZIP and more, compress ZIP etc.)
*
Gmail Drive
(a very useful way of making backup of files to a Gmail-account within Windows Explorer)
*
File Renamer Basic
(nice little batch renamer for files and folders)
*
MozBackup
(an easy way to backup and share your Mozilla Firefox/Thunderbird/Sunbird profiles)


MUSIC CREATION SOFTWARE:
* Free Music Software is a page with an extremely good list of software and plugins for creating music.


If you have any ideas for better software or solutions, please let me know in the comments-field. Thanks!